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キリンの首の長さ


映像を見る間でもなく、キリン首は長いです。

「キリンの頸椎はいくつあるでしょう?」

っと質問されました。

「キリンの首の頸椎は7つで、ほ乳類みんな同じ7つやで〜」

だそうです。

まあ、あれだけ長ければ骨も他の首の短い動物より多いのではと、勝手に思って言いましたがそうではなかったようです。

キリンの骨格

では、どうしてこんなに首が長いのでしょう?


ダーウィンが唱えた「種の起原」でのキリンの首

あまり学術的に書けませんが、ダーウィンは「種の起原」においてキリンを取り上げた記述があります。
正確に記述すると長くなりますので、要約して記述しますので「正確でではない」との揚げ足はとらないでくださいね。
キリンの祖先たちの中で、首が長い個体と短い個体がいて、食物不足のおりに高いところの届く個体が生き残り、生き残った首の長い個体同士の子孫が残った。
その首の長い子孫の個体群の中でまた、首の長い個体と短い個体の差があり、首の長い個体が生き残った結果、キリンのように高いところのえさを確保するに適した、個体群が現代に生き残ったと著しています。

ところが、最近のキリンは観察では食事のとき首を水平にして食べていることが多いことが解ってきました。
映像でもそうですが、キリンは低いところのえさも食べるのです。
つまり、キリンの長い首は食べるためにだけに長いということではないと、考えられるようになったようです。 

 キリンの首が長いもう一つの理由


最近映像で紹介されているキリンのけんかを、見たことがありますか?
このキリンのケンカは、繁殖シーズンにメスを獲得するための雄同士の戦いで、首は恐ろべき武器となって振り回し頭で殴り合っているのです。
この頭骨の頭頂部は非常に厚く、くぼみがあり衝撃を吸収できるようになっているそうです。

つまり、この戦いに勝った雄がメスを獲得することができることから、近年首が長く強い個体が生存競争に勝ち残り、付随的な要因として高所の食料源の補食にも適していた個体群が生き残ったと考えられているようです。


2013/02/24 | その他 ,

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